My Paris Highlights (Part 1)

It took me a while, but this year, I finally visited the city which was one of my oldest travel goals: Paris!
My friend and I took the TGV which runs in about 4 hours directly from Zurich to Paris.
This post is an overview of our adventures with regard to tourist sights, museums, and food places – stay tuned for a second post in which I will show you our favourite Parisian gardens, shopping opportunities, and coffee and dessert spots 🙂

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Ich habe lange gebraucht, aber dieses Jahr habe ich endlich die Stadt besucht, die schon seit ich denken kann eines meiner Wunschreiseziele ist: Paris!
Meine Freundin und ich nahmen den TGV, der in etwa 4 Stunden direkt von ZĂŒrich nach Paris fĂ€hrt.
Dieser Post ist ein Überblick ĂŒber unsere Abenteuer in Bezug auf SehenswĂŒrdigkeiten, Museen und Orte zum Essen – bald kommt ausserdem ein zweiter Post, in dem ich euch unsere liebsten Pariser GĂ€rten, Shoppingmöglichkeiten und CafĂ©s zeige 🙂

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– Tourist Sights –

Tour Eiffel

Paris’s sight number one was our first stop on the day we arrived in the city. Our air b’n’b was located near TrocadĂ©ro and it took us only about half an hour to get to the Tour Eiffel by foot! (I have linked the apartment here)
It felt very odd to see this monument, which in some form or other, everyone of us has already seen countless times – in movies, on pictures, on postcards, on t-shirts – for the first time in reality. From further away, it appeared rather small at first, although, in fact, it is an incredibly tall construction (357,5 m).

A very special experience was our second visit to the Eiffel tower: we wanted to see it illuminated (and if possible also sparkling) and thus positioned ourselves near the Jardins du TrocadĂ©ro and waited for the sky to become dark. First, the monument was only lit up, but at 11 pm, the lights actually began their sparkling spectacle – a must-see although (or maybe exactly because) it lasted only for about 5 minutes.

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– SehenswĂŒrdigkeiten –

Tour Eiffel

Das AushĂ€ngeschild von Paris war unser erstes Ziel an dem Tag, an dem wir in der Stadt ankamen. Unser Air B’n’B befand sich in der NĂ€he von TrocadĂ©ro und zum Eiffelturm brauchten wir nur etwa eine halbe Stunde zu Fuss! (Ich habe euch die Wohnung hier verlinkt)
Es war ein seltsames GefĂŒhl, dieses Bauwerk, welches jeder von uns schon unzĂ€hlige Male gesehen hat – in Filmen, auf Bildern, auf Postkarten, auf T-Shirts – zum ersten Mal in echt zu sehen. Von weiter weg wirkte der Turm auf mich zuerst recht klein, obwohl er eigentlich unglaublich hoch ist (357,5 m).

Eine ganz besondere Erfahrung war unser zweiter Besuch beim Eiffelturm: Wir wollten ihn sehen wĂ€hrend er beleuchtet war (und wenn möglich auch wĂ€hrend er glitzerte). Daher positionierten wir uns in der NĂ€he der Jardins du TrocadĂ©ro und warteten darauf, dass es dunkel wĂŒrde. Zuerst war der Turm nur angeleuchtet, aber um 23 Uhr fing die Beleuchtung tatsĂ€chlich an zu funkeln – das muss man gesehen haben, auch wenn (oder gerade weil) es nur 5 Minuten dauerte.

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Pont Alexandre

The most remarkable bridge in the city was built between 1896 and 1900 in honour of Tsar Alexander III who had concluded the alliance between France and Russia in 1892. We took the bridge to get from Les Invalides back to the other side of the Seine, and I was really struck with its beautiful sculptures and the fact that the whole bridge is coloured in white and gold. One of the best places to look over the Seine and do some boat-watching – and to have yet another perspective on Paris’s most prominent landmark (see the last picture).

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Pont Alexandre

Die aussergewöhnlichste BrĂŒcke von Paris wurde zwischen 1896 und 1900 zu Ehren Zar Alexanders des Dritten, der die Allianz zwischen Frankreich und Russland im Jahr 1892 schloss, gebaut. Wir nahmen die BrĂŒcke um von Les Invalides zurĂŒck auf die andere Seite der Seine zu gelangen und ich war beeindruckt von den schönen Skulpturen, die die BrĂŒcke schmĂŒcken und davon, dass sie vollstĂ€ndig weiss und golden bemalt ist. Einer der besten Orte um ĂŒber die Seine zu schauen und Schiffe zu beobachten – und um eine weitere Perspektive auf die berĂŒhmteste SehenswĂŒrdigkeit von Paris zu haben (siehe letztes Bild).

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Notre Dame

Situated on the Île de la CitĂ©, Notre Dame is said to be one of the finest examples of French Gothic architecture. Entry is free and it is definitely worth a look, although I was not very impressed by the building as such. However, the area around Notre Dame was one of my favourite areas in Paris: fewer tourists than in the direct proximity of Tour Eiffel and many cute little shops and culturally diverse restaurants.

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Notre Dame

Die auf der Île de la CitĂ© gelegene Notre Dame hat den Ruf, eines der erlesensten Beispiele französisch-gotischer Architektur zu sein. Der Eintritt ist kostenlos und die Kathedrale ist definitiv einen Blick wert, obwohl ich von dem GebĂ€ude an sich nicht sonderlich beeindruckt war. Allerdings war die Gegend um Notre Dame herum eine meiner Lieblingsquartiere in Paris: weniger Touristen als im direkten Umkreis des Eiffelturms und viele niedliche GeschĂ€fte und kulturell diverse Restaurants.

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– Museums –

Louvre

I knew that the Louvre is big, even huge, but I still had no accurate idea of HOW huge it is: there were 3 wings (the Denon wing, the Sully wing, and the Richelieu wing) on 5 stories, and sometimes it was quite difficult to know where one was and where one wanted to go. We stayed about 4 hours in the Louvre, and still we did not nearly see everything. The best idea, we thought, would be to specifically seek out the parts of the exhibition that interested us the most and skip some of the others – for example, we decided to look at the Egyptian Antiquities and more or less leave out the European paintings gallery. In a brochure which you can get at the info desk, the most famous exhibits (such as the Mona Lisa, Venus of Milo, etc.) are marked in order to be easily found.

One of my favourite parts of the museum was a special exhibition about the painter EugĂšne Delacroix (known e.g. for his painting Liberty Leading the People). Also very much see-worthy are the Apollo Gallery and the Near Eastern Antiquities.

(Tickets (17€) are available online and I recommend to purchase them some time in advance. Entry is free for all EU citizens aged 18-25)

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– Museen –

Louvre

Ich wusste, dass der Louvre gross, ja sogar riesig ist, aber ich hatte dennoch keine wirkliche Vorstellung davon, WIE riesig: Es gab 3 GebĂ€udeflĂŒgel (den Denon-FlĂŒgel, den Sully-FlĂŒgel und den Richelieu-FlĂŒgel) auf 5 Etagen und manchmal war es tatsĂ€chlich schwierig zu wissen wo man sich befand und wo man hinwollte. Wir verbrachten etwa 4 Stunden im Louvre und schafften es dennoch nicht einmal annĂ€hernd alles zu sehen. Die beste Idee, so dachten wir, wĂ€re uns die Teile der Ausstellung auszusuchen, die uns am meisten interessierten und andere auszulassen – zum Beispiel beschlossen wir, uns die Ă€gyptischen AntiquitĂ€ten anzusehen und dafĂŒr die Galerien mit den europĂ€ischen Malereien mehr oder weniger zu ĂŒberspringen. In einer BroschĂŒre, die man am Infoschalter bekommt, sind die berĂŒhmtesten AusstellungsstĂŒcke (zB. die Mona Lisa, Venus von Milo, etc.) markiert, damit man diese leichter findet.

Einer meiner Lieblingsteile des Museums war eine Sonderausstellung ĂŒber den Maler EugĂšne Delacroix (u.a. bekannt fĂŒr sein GemĂ€lde Die Freiheit fĂŒhrt das Volk). Ebenfalls sehr sehenswert sind die Apollo Galerie und die nahöstlichen AntiquitĂ€ten.

(Tickets (17€) kann man online kaufen und ich empfehle, sie einige Zeit im Voraus zu kaufen. Freier Eintritt fĂŒr alle EU-BĂŒrger zwischen 18 und 25 Jahren)

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MusĂ©e d’Orsay

MusĂ©e d’Orsay really was one of the most amazing museums I have ever been to. It was on my list of to-dos in Paris, because I generally love art museums, and alsoo, I had read that this particular one was especially impressive because it is situated in a former train station. As one of the visitors remarked smiling, when he saw my photographing the spectacular glass roof: “there is the art, but there is always also the building.” I couldn’t agree more.

One of the highlights of MusĂ©e d’Orsay was their vast collection of Impressionist and Post-Impressionist paintings – not only Monet, but also Van Gogh and Sisley were well represented.
The museum also exhibited quite a lot of the ‘Art Nouveau’ movement, including sculptures as well as furniture. 

(Tickets are 12€/9€ (18-25 years), free entry for EU citizens aged 18-25)

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MusĂ©e d’Orsay

Das MusĂ©e d’Orsay war eines der faszinierendsten Museen, die ich je besucht habe. Es stand auf meiner To-Do Liste fĂŒr Paris, weil ich Kunstmuseen allgemein mag und auch weil ich gelesen hatte, dass das MusĂ©e d’Orsay speziell beeindruckend sei, weil es in einem ehemaligen BahnhofsgebĂ€ude untergebracht ist. Wie einer der Besucher lĂ€chelnd bemerkte, als er sah, dass ich das spektakulĂ€re Glasdach fotografierte: “Es geht um die Kunst, aber es geht immer auch um das GebĂ€ude.” Da kann ich nur zustimmen.

Eines der Highlights des MusĂ©e d’Orsay war die grosse Sammlung an impressionistischen und post-impressionistischen Werken – nicht nur Monet, sondern auch Van Gogh und Sisley waren gut vertreten.
Das Museum stellte auch Einiges von der sogenannten ‘Art Nouveau’ Bewegung aus, unter anderem Skulpturen und Möbel.

(Tickets kosten 12€/9€ (18-25 Jahre), freier Eintritt fĂŒr EU-BĂŒrger zwischen 18 und 25 Jahren)

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– Food Places –

Le Soufflé

It was my friend who had the great idea to go to this restaurant which serves mainly soufflĂ©s (you can even get a whole menu – starter, main course, and dessert – in soufflĂ© form). Le SoufflĂ© is usually quite well booked, so you might consider to reserve a table some time in advance.
We ate in a rather small room separated from the front part of the restaurant which made for a
calm and cozy atmosphere. Although I have found out that soufflé is not my favourite thing to eat and although there were mainly tourists visiting the restaurant, this dinner was a really special and unforgettable experience.

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– Orte zum Essen –

Le Soufflé

Es war meine Freundin, die die tolle Idee hatte, dieses Restaurant zu besuchen, welches vor allem SoufflĂ©s serviert (man bekommt sogar ein ganzes Menu – Vorspeise, Hauptgang und Dessert – in SoufflĂ©form). Le SoufflĂ© ist meist gut gebucht, deshalb ist es eine gute Idee bereits einige Zeit im Voraus zu reservieren.
Wir haben in einem recht kleinen Raum, abgetrennt vom Rest des Restaurants, gegessen, in dem eine ruhige und gemĂŒtliche AtmosphĂ€re herrschte. Obwohl ich herausgefunden habe, dass SoufflĂ©s nicht meine Lieblingsspeise sind und obwohl vor allem Touristen in dem Restaurant waren, war dieses Abendessen auf jeden Fall eine aussergewöhnliche und unvergessliche Erfahrung.

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Marlette

This coffee, breakfast, and lunch spot is situated in the heart of the Montmartre area, only about 15 minutes by foot from Sacré Coeur. We had to queue for some time to finally get a table outside as the weather was really nice and Marlette (named after the founders Margot and Scarlette) attracted both tourists as well as locals.
We ordered 3-minute eggs and avocado toast which were both delicious. The coffee was not great, but that was a “problem” we encountered quite frequently in Paris (in the post ‘My Paris Highlights: Part 2’ I will talk more about this topic – stay tuned!).

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Marlette

Dieses CafĂ©, das auch FrĂŒhstĂŒck und leichte Mittagessen serviert, liegt im Herzen Monmartres, nur etwa 15 Minuten entfernt von SacrĂ© Coeur. Wir mussten uns eine Weile anstellen um schliesslich einen Tisch im Aussenbereich zu bekommen, da das Wetter sehr schön war und Marlette (benannt nach den GrĂŒnderinnen Margot und Scarlette) nicht nur Touristen sondern auch Einheimische anlockte.
Wir bestellten 3-Minuten-Eier und Avocadotoast – beides sehr lecker. Der Kaffee war nicht grossartig, aber das war ein “Problem”, das wir in Paris öfters antrafen (im Post ‘My Paris Highlights: Part 2’ werde ich euch mehr darĂŒber erzĂ€hlen – bleibt dran!).

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Paul

A great address for bread, pastry, and quick lunches: Paul pops up at almost every corner in Paris and serves mouth-watering bakery products. Their sandwiches combine delicious ingredients, such as the one I tried which was a wholegrain baguette filled with chicken, salad, and a tasty mustard sauce.

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Paul

Eine tolle Adresse fĂŒr Brot, sĂŒsses GebĂ€ck und schnelle Mittagessen: Paul, der alle möglichen Arten köstlicher Backwaren anbietet, findet man an fast jeder Ecke in Paris. Ihre Sandwiches kombinieren die leckersten Zutaten, so wie das welches ich probierte habe: Ein Vollkornbaguette mit HĂŒhnchen, Salat und geschmackvoller Senfsauce.

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This was part 1 of my personal Paris highlights. Have you already been to Paris? And which sights, museums, or food places would you like to check out the next time you are in the city? I am looking forward to hearing your thoughts in the comments!

Take care and see you soon ♄

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Das war Teil 1 meiner persönlichen Paris-Highlights. Wart ihr schon mal in Paris? Und welche SehenswĂŒrdigkeiten, Museen und Orte zum Essen wĂŒrdet ihr gern ausprobieren, wenn ihr das nĂ€chste Mal in der Stadt seid? Ich freue mich darauf, eure Gedanken in den Kommentaren zu lesen!

Macht’s gut und bis bald ♄ 

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